ประโยชน์ของโปรไบโอติกสำหรับเด็ก

เรื่องที่น่าสนใจล่าสุด

นอกจากเซลล์มนุษย์ ในร่างกายของเรามีหน่วยเล็กๆ อาศัยอยู่ตามส่วนต่างๆของร่างกาย เราเรียกว่า ไมโครไบโอม (microbiome) ไม่ว่าจะเป็นที่ผิวหนัง ระบบทางเดินอาหาร ระบบการขับถ่าย ในน้ำลาย เป็นต้น ซึ่งไมโครไบโอม ได้แก่ จุลินทรีย์ อาร์เคีย เชื้อรา โพรทิส และไวรัส

ซึ่งจุลินทรีย์ที่พบในร่างกายนั้น จากการศึกษาพบว่าในมนุษย์ทั่วไปมีจุลินทรีย์มากถึง 100 ล้านล้านตัว โดยมีทั้งจุลินทรีย์ที่ดีต่อร่างกาย จุลินทรีย์ที่ไม่มีประโยชน์หรือโทษต่อร่างกาย และจุลินทรีย์ก่อโรค ที่อาจส่งผลเสียต่อร่างกาย

โดยจุลินทรีย์ที่ส่งผลดีต่อร่างกาย เราเรียกว่า โปรไบโอติก (Probiotic) ซึ่งในประเทศไทย สำนักงานคณะกรรมการอาหารและยา (อย.) ได้ประกาศออกมาว่า จุลินทรีย์ที่จัดว่าเป็นโปรไบโอติกมีทั้งหมด 22 สายพันธุ์

สำหรับในเด็กโปรไบโอติกจัดว่าเป็นอาหารเสริม ซึ่งเป็นที่นิยมเป็นอย่างมาก จากการสำรวจพบว่าโปรไบโอติกอยู่ในอันดับที่ 3 ของอาหารเสริมที่นิยมให้เด็กรับประทาน  โดยมีงานวิจัยหลายงานที่สนับสนุนได้ว่าโปรไบโอติกมีประโยชน์ต่อเด็ก เช่น

สถาบันเวชศาสตร์ครอบครัวของอเมริกา ได้เผยแพร่ผลสำควจออกมาว่าโปรไบโอติก มีส่วนในการรักษาลำไส้อักเสบ และลดระยะเวลาในการท้องเสียอันเนื่องมาจากลำไส้อักเสบ หากให้ทานโปรไบโอติกในระหว่างตั้งครรภ์หรือระหว่างให้นมบุตร โปรไบโอติกจะช่วยในการลดผืนคันและอาการแพ้ได้

ในวารสารทางการแพทย์ JAMA Pediatrics พบว่า หากให้โปรไบโอติกใน 3 เดือนแรกของการคลอด จะช่วยลดอาการปวดบิดในทารกได้  รวมทั้งการท้องผูกและกรดไหลย้อนในเด็กได้ด้วย

ในปี 2015 นักวิจัยชาวจีนได้ศึกษาพบว่าโปรไบโอติก ช่วยให้ระยะเวลาในการเกิดโรคทางเดินหายใจส่วนบนลดลง มีการเป็นหวัดน้อยลง

อย่างไรก็ดี ก็ยังไม่เป็นเป็นที่ยืนยันได้ 100% ได้ว่า จะไม่มีความเสี่ยงในการทานโปรไบโอติก ในเด็กบางคนอาจมีผลข้างเคียง เช่น การแพ้ มีอาการท้องอืด ดังนั้นหากต้องการให้เด็กทาฯโปรไบโอติกในระยะยาวควรปรึกษาแพทย์ก่อนทุกครั้ง

สำหรับสายพันธุ์ของจุลินทรีย์ที่ควรให้เด็กรับประทานนั้นได้แก่ Bifidobacterium breve (บิฟิโดแบคทีเรียม เบรเว) ซึ่งจะช่วยในการลดอาการแพ้ต่างๆ รวมถึงการแพ้นมวัวด้วย รวมถึงช่วยเพิ่มภูมิคุ้มกัน ป้องกันการเกิดโรคหอบหืด ลดการอักเสบในระบบทางเดินหายใจ

อีกสายพันธุ์ที่ควรให้เด็กรับประทานก็คือ Bifidobacterium longum (บิฟิโดแบคทีเรียม ลองกัม) ซึ่งจะช่วยในการเสริมสร้างภูมิคุ้มกัน ช่วยป้องกันโปลิโอในเด็ก ลดการเกิดการติดเชื้อในระบบทางเดินหายใจอีกด้วย

นอกจากนี้ยังมีอีกหลายสายพันธุ์ที่เด็กสามารถทานได้ รวมทั้งคนปกติอีกด้วย การที่โปรไบโอติกผลิตภัณฑ์ใดมีจุลินทรีย์สายพันธุ์ใด และมีคุณประโยชน์ต่อร่างกายในด้านใด ควรศึกษารายละเอียดให้แน่ชัด โดยสอบถามได้จากผู้ผลิตหรือเภสัชกร